Mujeres en el fotoperiodismo: premio al valor en memoria de Anja Niedringhaus

El 4 de abril de 2014, la fotógrafa de Associated Press, Anja Niedringhaus estaba sentada en la parte trasera de un vehículo en un retén cerca de Khost, Afganistán; ella cubría las elecciones presidenciales en ese país. Mientras estaba sentada, un policía afgano salió de la multitud y abrió fuego, matando a Niedringhaus inmediatamente. Anja, de 48 años, había fotografiado la región y a su gente desde hacía más de 20 años.

El premio Valor en el Fotoperiodismo Anja Niedringhaus, fue creado por la Fundación Internacional de Mujeres de Medios y rinde homenaje a la vida y obra de la ganadora del Premio Pulitzer que pasó más de dos décadas cubriendo los conflictos de Bosnia a Afganistán.

El Premio reconoce a mujeres fotoperiodistas cuyo trabajo refleja la valentía y la dedicación de Niedringhaus. Pueden ser nominadas fotógrafas que se hayan desempeñado en entornos peligrosos o conflictivos La fecha límite para esta segunda edición es el 12 de febrero. Las autonominaciones son aceptadas (para más información, haz clic aquí).

Para los ganadores del premio inaugural en el 2015, el reconocimiento fue agridulce. La ganadora Heidi Levine dijo: "Son unos zapatos muy grandes por llenar".

A continuación, una mirada a la obra de Levine y las otras dos homenajeadas, Rebecca Blackwell (mención honorífica) y Anastasia Vlasova (primera finalista). Las tres habían conocido a Niedringhaus o fueron inspiradas por su trabajo.

Heidi Levine

Levine es una fotógrafa independiente estadounidense con base en Jerusalén. Por más de tres décadas ha viajado por el Oriente Medio para fotografiar momentos críticos como la guerra entre Israel y el Líbano, las revoluciones en Egipto, Libia y Siria y los conflictos en la franja de Gaza.

"Cubro mucho conflicto y la guerra aunque no me gusta. Estoy impulsada a hacerlo porque mi propósito y el objetivo es tratar de poner fin a lo que está sucediendo".

Mientras Levine se ve a sí misma como una minoría en un campo dominado por hombres,  dice que hay ventajas al ser una mujer. "Pasé la mayor parte de mi carrera demostrando que puedo hacer lo mismo como mis colegas masculinos. Hay momentos en los que trato de luchar contra eso y momentos en los que le doy más aceptación pero yo sé lo que puedo hacer".


Mujeres en el fotoperiodismo Coraje, premio Anja Niedringhaus - www.numerof.org(Heidi Levine)

Mujeres en el fotoperiodismo Coraje, premio Anja Niedringhaus - www.numerof.org-Heidi Levine

Rebecca Blackwell

La estadounidense Rebecca Blackwell tenía la inquietud de viajar desde muy temprano. Un viaje decisivo de dos años a través de África Occidental, Oriente Medio, y gran parte de Asia, afianzaron su deseo por buscar otros mundos. Con el tiempo se trasladó a África occidental donde permaneció por 10 años trabajando como freelance y más tarde para la agencia Associated Press, donde cubrió la hambruna de Somalia, la sequía del Sahel, y Costa de Marfil en 2010 y 2011. Al fotografiar estas comunidades donde pocos periodistas internacionales trabajan, ella sintió que su trabajo tenía una voz más fuerte. "Cada acto de testimonio y documentación se vuelve importante", dice.

"Quería encontrar una forma de contar historias que nos ayudaran a relacionarnos con la humanidad del otro a pesar de las diferencias culturales. No siempre tengo éxito pero es lo que estoy tratando de lograr en mi trabajo".

Rebecca Blackwell (Dominique Derda)

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Anastasia Vlasova

Cuando estalló la violencia entre los separatistas pro y anti-rusos en el este de Ucrania en 2014, Anastasia Vlasova no dudó en adentrarse en la zona de guerra. "Sentí que ese era mi lugar, mi país, mi deber. Realmente me preocupo por lo que está pasando y quiero que el mundo se preocupe también. Estas personas merecen que sus historias sean contadas de forma objetiva y respetuosa".

Según informes, Vlasova fue detenida e interrogada en el sótano insurgente de Donetsk, Ucrania pero nunca se arrepintió de arriesgar su vida para cubrir ambos lados del conflicto. "Mostrar esta guerra es más que un trabajo para mí porque que la primera línea no está lejos de mi ciudad natal en el sur de Ucrania".

Eso la mantiene centrada en las personas, no en las armas. "Mostrar la vida de los civiles atrapados en la guerra es una de las cosas más importantes durante los conflictos y uno de los menos reportado por medios de comunicación ucranianos".

Vlasova dice que aunque ser mujer la mantuvo inicialmente detrás de la primera línea, se ha dado cuenta de su fuerza está en buscar a aquellos que luchan con el dolor y el caos de vivir en conflicto constante.

Que el este de Ucrania sea su casa trae consigo una carga especial que no termina cuando baja su cámara pero Vlasova dice que toma valor de una cita del ruso Anton Chéjov:

"En la puerta de cada hombre feliz que se contiene, alguien debe estar con un pequeño martillo golpeando constantemente, para recordarle que existen personas infelices y por muy feliz que él sea, más pronto o más tarde la vida le mostrará sus garras y alguna calamidad caerá sobre él - la enfermedad, la pobreza, la pérdida - y nadie va a escuchar o ver, así como él no oye o ve a otros ahora" (Anton Chéjov, Cinco Pequeñas historias).

Con cada imagen, Vlasova quiere ser ese pequeño martillo en los hombros de los ciudadanos, o bien, añade, tal vez es demasiado joven e idealista.

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NOTA: El Premio Valor en el fotoperiodismo Anja Niedringhaus fue creado en 2014 por la International Women's Media Foundation. Este celebra el coraje de mujeres que arriesgan su vida para documentar conflictos y guerras. La primera ceremonia de premiación se llevará a cabo el 25 de junio de 2015.

Foto en portada: Anja Niedringhaus.

1. Heidi Levine en Jerusalén. Foto: Warrick Page.

2. Shujayea, Gaza. Foto: Heidi Levine.

3. Gaza. Foto: Heidi Levine.

4. Rebecca Blackwell. Foto: Dominique Derda.

5. Bangui, África Central. Foto: Rebecca Blackwell.

6. África Central. Foto: Rebecca Blackwell.

7. Anastasia Vlasova. Foto: Evgeniy Maloletka.

8. Ucrania. Foto: Anastasia Vlasova.

9. Ucrania. Foto: Anastasia Vlasova.

Tomado de The Week (Lauren Hansen). 

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