Zinnia, hace su debut la primera flor del espacio

Por primera vez brotan flores en el espacio. Son unas zinnias cultivadas en la Estación Espacial Internacional (ISS), reveló en Twitter el astronauta estadounidense Scott Kelly.

"La primera flor cultivada en el espacio hace su debut", escribió en el twitte @StationCDRKelly, seguido de los hashtag #SpaceFlower #zinnia #YearInSpace.  Kelly también publicó varias fotos de la zinnia color naranja y rodeada de hojas verdes.

Las zinnias crecen  en la Tierra y florecen  durante el verano. Estas plantas, llevadas a la ISS para hacer experimentos, aparentemente tuvieron dificultades para adaptarse a la microgravedad.

Varias de estas zinnias estaban en mal estado en diciembre después de la aparición de moho en sus hojas debido a la fuerte humedad, según la NASA. Pero al parecer se recuperaron gracias al cuidado de Kelly.

El cultivo de estas flores forma parte de un proyecto de la NASA llamado "Veggie", que busca producir alimentos para misiones tripuladas de larga duración hacia Marte. Esta autonomía será un complemento importante para la sobrevivencia de los astronautas, explicó la agencia espacial.

Los miembros del equipo de la Estación ya lograron el cultivo exitoso de lechugas, cuyas primeras hojas consumieron en 2015 y esperan producir tomates de aquí al próximo año.

El sistema de cultivo de ensalada y otros vegetales se inició en la ISS a mediados de 2014.  Las plantas se cultivan con la técnica hidropónica, que es sin tierra y utiliza una solución de agua y nutrientes. Con este sistema las plantas requieren menos agua y nutrientes, a la vez que crecen tres veces más rápido que en tierra, según la NASA.

Space Flower! NASA astronaut Scott Kelly (@stationcdrkelly), who took over care of the zinnias aboard the space station (@ISS) after the plants weren't thriving from growing procedures on the ground, such as scheduled watering days. Kelly told the ground team., “You know, I think if we’re going to Mars, and we were growing stuff, we would be responsible for deciding when the stuff needed water. Kind of like in my backyard, I look at it and say ‘Oh, maybe I should water the grass today.’ I think this is how this should be handled.” And so, Kelly became an autonomous gardener aboard the space station. Today, the zinnias are thriving! Image Credit: NASA #nasa #space #gardening #flowers #zinnias #iss #spacestation #botany #journeytomars #science #yearinspace

A photo posted by NASA (@nasa) on

Fuente: AFP

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